zaterdag 7 augustus 2010

Overwegingen

Dit was natuurlijk voor ons wel een hele speciale vakantie, die we nooit zullen vergeten. Bij mijn overwegingen zal ik dan ook alleen de reis zelf benoemen, de trouwdag en alles er omheen was natuurlijk geweldig ;-) ! Voor de liefhebbers, bij de dag van de trouwdag (hier de link) heb ik nog foto’s toegevoegd van de ochtend van Yvonne, Denise en Chloë samen. Enne … Nintendo Matthew is niet meer ‘gevonden’ … dat wordt dus reisverzekering, helaas …

- Sinds lange tijd weer eens intercontinentaal gevlogen met KLM. En dat is erg goed bevallen; zowel op de heenweg in Economy Comfort, als op de terugweg in Business Class. Een mooi inflight entertainment systeem (maar het waren ook nieuwe toestellen), hele goede en vriendelijke service (maar dat is altijd een beetje geluk hebben) en prima vertrek- en aankomsttijden. Het inchecken ging allemaal soepel en de lounges waren ook goed. Eigenlijk helemaal niets te klagen en super tevreden !

- Na een aantal keer Brussel, deze keer weer eens via Amsterdam. Vliegen via Brussel is voor ons eigenlijk ook geen probleem, alleen dat is wel ruim 1,5uur rijden en Amsterdam maar 45minuten. Amsterdam als vliegveld is wel groot, en dus vaak een flink stuk naar de gate lopen, maar het vliegveld zelf is echt supermooi, daar kan Brussel niet aan tippen.

- Alle hotels die we nodig hadden zijn deze keer via priceline geboekt. En dat is eigenlijk allemaal erg goed bevallen, geen 1 keer een slechte ervaring, vaak mooie upgrades en altijd tegen een erg goed prijs geboekt. Ook geen enkele keer een probleem gehad met het verzoek om 2 queen beds, omdat we met 4 personen waren. Dus zoals altijd, was ik hier weer erg happy mee ;-) !

- De villa in Acadia Estates is wederom goed bevallen. Natuurlijk waren we hier in de mei-vakantie ook al geweest, dus we wisten wat we konden verwachten. Een hele grote villa met een games-room en eigen zwembad in de achtertuin. Dat was toch echt wel weer ideaal. Echt heerlijk bevallen dus; lekker dichtbij alles. Wat ons betreft hier een perfecte locatie.

- We wilden graag een mooie grote huurauto deze keer, en dat is goed gelukt zeg. Ik was vooraf nog een beetje huiverig over wat ik zou krijgen, maar achteraf dus ten onrechte. Met (veel) dank aan Rick, die me gewezen heeft op (en veel geholpen heeft met het regelen bij) UScarhireagency, die een prachtige Suburban voor ons gereserveerd hadden. Het was wel wat geregel, omdat het huren van zo’n auto en inleveren op een andere locatie, toch veel problemen opleverde. Maar ze hebben het prima geregeld. Wel kostte het uiteindelijk toch wel aardig wat geld, dus voor 4 weken moet ik er volgende keer nog even goed over nadenken. Maar ik stapte wel elke dag met zoveel plezier in de auto, en dat is natuurlijk ook wat waard !

- Ook deze vakantie weer redelijk wat keren op de golfbaan gestaan. Ik had deze keer maar 1 set bij me, en daar hebben we op 1 baan problemen mee gehad (normaal is de eis dat je per persoon een set bij je hebt). De prijzen zijn in deze periode (midden in de zomer) echt heel erg laag, omdat de temperatuur natuurlijk erg hoog is en dus een soort laagseizoen voor golfen. Maar als je genoeg drinken bij je hebt, dan is het prima te doen, zolang je maar steeds lekker even in het karretje rijdt. Ik heb er in ieder geval geen spijt van gehad dat ik mijn set heb meegenomen (wel nog over getwijfeld vooraf).

- We hebben deze vakantie aardig wat restaurantjes van binnen gezien en veel van deze keren bleek het toch de Outback te worden. Het was (op 1 keer na) echt weer heerlijk en zelfs iets ‘nieuws’ ontdekt, de tonijn als voorgerecht. Die smaakt echt geweldig goed. Daarnaast ook nog een paar hele goede steakhouses gehad (in New York, in Epcot), maar ook nog de andere bekende ketens, zoals Applebee’s, Ruby Tuesday’s, etc. Eigenlijk is alles wel prima bevallen, maar voor de prijs/kwaliteit, kan voor mij weinig boven Outback, maar goed, dat zullen de lezers ongetwijfeld wel gemerkt hebben. Gelukkig hebben Yvonne en de mannen dat ook, scheelt weer !

- Voor ijsjes en shakes zijn we deze vakantie VEEL bij de Dairy Queen geweest. Wat is dat toch verschrikkelijk lekker; zowel de ‘gewone’ chocolate dipped cone, als de verschillende Blizzards. Maar ook de verschillende shakes zijn verschrikkelijk lekker daar. Ook zijn we nog een paar keer bij Coldstone binnen geweest en ook dat blijft goed smaken (maar voor mij niet beter dan de Dairy Queen).

- De periode juli is een hele warme periode, maar dat wisten we van te voren wel. Maar dat het zelfs in New York, Washington en de rest van de trip rond de 35 - 40 graden zou zijn, daar hadden we niet op gerekend. Wat was het WARM zeg, niet te geloven. Het is geen dag onder de 30 - 35 graden geweest, alleen de allerlaatste dag in Atlanta. Dus we hebben veel gedronken en ook weer (heel) veel uitgezweten. Helaas hebben we weinig keus als we een lange vakantie willen; we zitten aan de schoolvakanties vast.

Bedankt voor al het meelezen en de vele leuke berichtjes die jullie hebben achtergelaten; dat is altijd weer erg leuk. Ik had 142 volgers en dagelijks meer dan 400 page-hits. En volgens de ‘bezoekerteller’ heb ik bijna 30.000 hits gehad; dat is echt veel !

Inmiddels zijn Denise, Joey, Chloë en Levi weer in het land; gisteren na een prima vlucht met Martinair in Nederland aangekomen. Levi had de hele vlucht geslapen (tot een half uur voor de landing) en Chloë bijna heel de vlucht, ideaal dus. Ook zij hebben nog een heerlijke paar laatste dagen gehad. Binnenkort gaan we nog met de photopass foto’s aan de slag, en dat zal ook wel weer genieten zijn. Ik wil 1 foto jullie niet onthouden hiervan:

Chloe en Tink

Inmiddels is het werkzame leven weer in volle hevigheid over me heen gestort en lijkt de vakantie helaas alweer een tijdje geleden (alhoewel nog wel vers in het geheugen natuurlijk) … En de volgende US vakantie laat waarschijnlijk ook wel weer even op zich wachten, maar plannen kan altijd natuurlijk ;-) ! Dan laat ik in ieder geval weer van me horen. Hiermee komt dit weblog weer ten einde !

dinsdag 3 augustus 2010

Dag 32 Terugvlucht

Om 20:30 pakken we onze spullen en lopen het kleine stukje naar de gate. In het tegenoverliggende winkeltje willen de mannen nog een XBOX360 magazine, vooruit dan maar. Er zijn toch maar 2 mensen voor ons. Alleen, die besluiten hun hele portemonnee om te keren en alles precies gepast te betalen, zodat ze van het kleingeld afzijn. En inmiddels is het boarden al begonnen, dus Yvonne begint al zenuwachtig heen en weer te lopen. Maar goed, uiteindelijk kunnen we dan toch naar de gate, waar zich al een flinke rij gevormd heeft. Maar we kunnen gelukkig langs deze rij toch gelijk boarden, omdat we business class vliegen. En tja, dit is wel heel relaxed; genoeg ruimte in de bagage-bakken, rustig gaan zitten, gelijk drinken krijgen, gezellig muziekje, stewardessen die vragen of ze nog bij iets kunnen helpen. Dit komt helemaal goed.

IMG_5914

IMG_5915

En zo relaxen we op ons gemakje richting het vertrek. Om 21:35 sluiten de deuren en gaan we richting gate, waar we zo rond 21:50 de lucht in gaan, een kwartiertje te laat uiteindelijk. Maar aangezien we er 45min korter over doen, zullen we naar verwachting al rond 11:30 landen op Schiphol. Yvonne zet gelijk haar stoel plat en gaat direct slapen. Ik had de menu-kaart inmiddels ook al gezien, maar de ossenhaas of heilbot laat ik aan me voorbij gaan. Ik wacht nog even de kleine snacks en drinken af, neem mijn medicijnen en een slaappil en rond 22:45 ga ik ook onder zeil. De mannen willen nog wel wat eten en afgesproken dat ze direct daarna gaan slapen.

IMG_5918

IMG_5921

De mannen zaten dus lekker tv te kijken, hebben wat gegeten en zijn inderdaad gelijk gaan slapen (na eerst een foto van Yvonne en mij gemaakt te hebben; grapjas). Ik val toch niet gelijk in slaap, pas rond 23:30 (US tijd) heb ik het idee. Zat nog met teveel dingen in mijn hoofd, denk ik ! Maar uiteindelijk tot 10:15 (NL tijd) geslapen, dus dat is bijna 5uur ! Yvonne heeft wel dik 6 uur geslapen en de mannen worden pas rond 10:45 wakker, dus die hebben ook wel bijna 5 uur gehaald. Gelukkig kon ik dus ook nog een foto van ze maken.

IMG_5923

Het ontbijt is prima, een goede start van de morgen en iets na 11:30 gaat het vliegtuig al landen. Een perfecte vlucht dus. We mogen nog KLM huisjes uitzoeken en omdat het alweer zo lang geleden is, heb ik mijn lijstje niet bij … Dat kan best wel eens dubbelen worden, want ik heb er al aardig wat (blijken er inderdaad 2 dubbel te zijn, maar die kan ik gelukkig met mijn broertje ruilen; die heeft ook al een aardige verzameling). Ik sms mijn broertje, die staat al te wachten. Als we rond 12uur bij de bagageband zijn, moeten we nog ongeveer 10min wachten, maar dan komen ze wel als eerste van de band, niet slecht dus !

We kunnen zo langs de douane, maar dan … Matthew vraagt zich ineens af waar zijn Nintendo DS is .. Nee he, waarschijnlijk in het vliegtuig laten liggen, en we zijn net overal doorheen. Ik loop even naar boven naar de KLM service balie. Die belt nog wel naar de gate voor ons, maar alle stewardessen zijn al weg en grondpersoneel (schoonmakers) zijn al bezig. Hopen dat die zo eerlijk zijn … In ieder geval bij Lost & Found een formulier invullen (via internet). Dan toch snel door naar Patrick, die al staat te wachten en de bagage past NIET in de achterbak .. Dan maar een grote tas om op de te zitten, een (zware) trolley bij mij op schoot achterin en twee tassen bij Yvonne op schoot. Zo gaat het NET … We missen de Suburban nu al … Maar in 45min zijn we al lekker thuis en rijden we om 13:30 onze straat in !

 IMG_5927

IMG_5925

IMG_5926

Op onze gevel hangt een groot spandoek, gemaakt door onze buurtjes; de Kokkies en de Stokkies; samengetrokken tot KStokkies ! Verder hangen er balonnen over onze auto’s heen. Binnen zijn de katten HELEMAAL in de gloria; die vragen alleen maar om aandacht, liggen de hele middag en avond dichtbij ons en zullen vannacht ongetwijfeld bij ons op bed slapen ! Binnen hangen er allemaal balonnen en slingers met ‘Leve het Bruidspaar’ en staat er een prachtige zelfgemaakte taart in de ijskast ! Daarnaast ligt er, naast de grote stapel post, ook een stapel met kaarten voor ons huwelijk. Hartstikke leuk allemaal, zelfs een paar creatieve met foto’s ‘gepikt’ van onze weblog; heel leuk, dank Ingrid en Nancy ! Tenslotte staan er nog twee grote bossen bloemen en een fles Moët & Chandon, dus het is feestelijk hier ;-) !

De rest van de middag verloopt rustig; ik ben lekker aan het rommelen met alle post (terwijl de katten lekker om me heen cirkelen, bij me komen liggen, etc) en Yvonne staat bij buren te kletsen. Om 15:30 gaan we weer op pad, onze twee honden-beren ophalen. Die hebben we dus ook ruim 4,5 week niet gezien en vooral Seaman gaat helemaal uit zijn dak. Hij bespringt ons; de krassen zitten nog over de armen van Yvonne. Maar ook Kuzco is helemaal blij. En Yvonne zit weer met een hele grote SMILE op haar gezicht; blij dat haar hondjes er weer zijn.

IMG_5930

Thuisgekomen staan we weer met allemaal buren te kletsen en haalt Yvonne nog even snel wat boodschappen om wat te eten zo (lekker Nederlands vers brood) en duik ik onder de douche. Ik heb al 5 weken niet op de weegschaal gestaan, en het lijkt allemaal erg mee te vallen; slechts 2,5 kilo erbij. Acceptabel ;-) ! Om 19uur staat er nog even visite voor de deur, de broer van Yvonne met zijn vrouw komen nog even langs om een hapje te nemen van hun zelfgemaakte taart !

IMG_5934 

IMG_5935

Die blijven lekker nog even kletsen en daarna ga ik nog even aan dit verslag, om zo vandaag toch nog even de dag af te ronden. De vermoeidheid begint nu wel toe te slaan. Binnenkort plaats ik nog een afsluitend verslag, de ‘Epiloog’, maar dat zal ongetwijfeld pas dit weekend ergens worden. Mijn hele agenda staat alweer vol voor de komende dagen, dus kan (hopelijk) gelijk weer in het ritme komen ! Ik schat dat ik om 22:30 lekker in bed lig !

Dag 31 Laatste dag in de USA: Atlanta

Om 6uur word ik wakker; dat is wel wat vroeg … Ik ligt nog eventjes wakker, van alles gaat door mijn hoofd … Het zit erop … Maar we hebben nog een dag voor de boeg, en ik val nog even in slaap tot 7:45. Dan ga ik eruit, werk mijn email allemaal bij (lijkt alsof ik alweer begonnen ben …) en lees nog snel wat blogs. Om 8:30 wordt ook Yvonne rustig wakker. Ik had al besloten dat we niet gaan ‘opschieten’ om op tijd bij het Georgia Aquarium te zijn, we doen gewoon rustig aan en zien wel of het (erg) druk is. Het is nu immers geen weekend meer. Om 9:30 schuiven we aan bij het ontbijt in de lounge; dat is weer prima ! Om 10:30 laten we de spullen ophalen en de auto voorrijden en gaan we op weg.

IMG_5790

Het is gewoon volledig bewolkt (mistig ‘s ochtends zelf) en ‘slechts’ 25 graden; dat hebben we heel onze vakantie nog niet meegemaakt, zo ‘koud’ ! Kunnen we alvast een beetje aan Nederland wennen (oh nee, nog niet aan denken …). Het is superrustig onderweg, dus we rijden letterlijk binnen 15min naar het centrum van Atlanta. Alleen na de afslag is het ineens erg druk het centrum in; overal staat politie en straten zijn afgezet. Yvonne zegt nog voor de grap dat Obama hier wel zal zijn, waarop de mannen zeggen dat ze zoiets op tv gezien hadden. Jaja, zal wel … Ik google gelijk even en … hij blijkt hier inderdaad te zijn voor een toespraak ;-) ! Grappig ! Verder merken we er niets van.

Vrij snel rijden we de parkeergarage in van het Georgia Aquarium al in, zo rond 11uur, een prima tijd wat ons betreft. Als we bij de kassa’s komen, staan er aardige rijen, dat valt nog tegen. Yvonne gaat met Robin in de gewone rij staan, ik met Matthew in de credit card kiosk rij. Er staan 6 apparaten, er daar doet maar 1 het … Lekker zeg. Maar goed, dit loopt vrij snel door, we hebben de kaartjes en kunnen naar binnen ! Voor het eerst deze vakantie voel ik me wat minder, beetje halve hoofdpijn; ik denk wat oververmoeid … Binnen zien we een hele grote hal, waar de mannen direct een soort bassin zien; roggen en haaien ‘aanraken’. Dat is een goed begin !

IMG_5795

IMG_5792

Daarna door naar een aantal verschillende ‘exhibits’ waar zoals te verwachten was de mannen elk aquarium willen bekijken. Echt genieten hier voor hen en voor ons natuurlijk. We komen zelfs bij de pinguins, waar je kunt kruipen onder het verblijf door en dan ‘upclose’ foto’s kunt maken; dat doen we natuurlijk en papa zien kruipen is natuurlijk op zichzelf al lachen …

IMG_5799 

IMG_5801

IMG_5804

IMG_5813

IMG_5815

IMG_5817

IMG_5818

IMG_5821

Dan is de batterij van mijn camera leeg … Vandaag voor het eerst de rugzak niet bij ons, omdat Yvonne ‘haar nieuwe tas’ bij zich heeft … Lekker, dus ik toch maar even terug naar de auto en daarna even lunch in het restaurantje hier. Smaakt prima; zeker de vers gemaakte Chicken Caesar Salad. Daarna weer verder en tenslotte eindigen we bij het grote bassis; grootste ter wereld met 4 whale sharks en 3 manta rays. Wat een geweldig mooie en grote beesten. Je maakt eerst een rondje om het basis en een soort ‘tunnel’, en je eindigt aan een grote zijkant waardoor je heel veel ziet. Hier kan je zitten en hebben we zeker wel een half uur zitten kijken. Wat is het hier geweldig mooi ! Ik vind het overigens wel verschrikkelijk lastig hier (mooie) foto’s te maken; in het donker en dan nog door glas …

IMG_5827 

IMG_5828

IMG_5835

IMG_5837

IMG_5858

IMG_5860

IMG_5861

IMG_5872

IMG_5873

IMG_5874

IMG_5877

En zo vliegt de tijd voorbij. Om 14:30 hebben we alles gezien en willen de mannen nog afsluiten bij het roggen en haaien basin. Ook Yvonne wil graag nog even de haaien ‘aaien’ en rond 15uur sluiten we af en gaan we via de gift store naar buiten toe. Echt een geweldige tijd hier gehad, we hadden een soort Oceanium verwacht, maar wij vonden het veel leuker en mooier ! Een beetje prijzig, maar zeker een aanrader !

IMG_5892

IMG_5883

IMG_5884

IMG_5890

En wat nu te doen ? Ik opper nog Atlanta Underground, maar dit wordt snel weggestemd. Misschien dan een Walmart en/of Best Buy, omdat de mannen van Denise nog als cadeau een ‘cover’ voor hun Iphone mogen kopen. Ik google en zie een Best Buy redelijk onderweg naar het vliegveld. Dus dan daar maar heen, misschien zitten daar nog andere leuke dingen. We rijden er binnen een kwartiertje naartoe en jahoor, geslaagd in de Best Buy. Denise, alvast bedankt namens de mannen (want ze doen ze gelijk om hun Iphone). Het is overigens best een leuk gebiedje, de bekende winkels (Target, Kroger, Petco en dus ook de Best Buy) zitten allemaal in oud uitziende panden, soort oude opslagplaatsen lijkt wel.

IMG_5894

IMG_5898

Dan moeten we nog ons ‘wedding certificate’ opsturen naar het Department of State om het een officieel keurmerk te geven om in Nederland ingeschreven te worden. Alles had ik al klaar, alleen moesten we nog postzegels op de brief (en op de ‘self-addressed’ enveloppe) en dat blijkt altijd weer lastiger dan je van te voren denkt (we kunnen voor $ 9 een vol boekje krijgen …). Dus we rijden nog even langs de dichtstbijzijnde Postal Office, waar alles voor $ 1.40 geregeld wordt. En dan op weg naar het vliegveld, Yvonne wordt namelijk al steeds zenuwachtiger, we zullen maar ‘te laat’ komen (we hebben namelijk nog 5 uur …).

IMG_5900

We wilden nog wat eten, en het was lastig iets te vinden (geen Outback en Olive Garden in de buurt), maar ik vind de laatste afslag voor het vliegveld een Ruby Tuesday. Dat vinden we allemaal een prima idee. Dus om 16:45 zitten we daar binnen (en we zijn zo’n beetje de enige …) en de mannen/Yvonne bestellen steak, ik ga voor de zalm, voor de afwisseling ;-) ! Het smaakt ons allemaal prima, valt echt niet tegen ! De mannen showen nog even hun Iphone covers (alsof je dat goed ziet) en als toetje nemen zij allebei Tiramisu; wat een stuk krijgen ze zeg !

IMG_5902

IMG_5903

IMG_5904

IMG_5906

Om 17:30 zitten we alweer in de auto. Yvonne wil eigenlijk naar het vliegveld, maar ik kan haar overtuigen om nog even naar een Dairy Queen te rijden, die 1,5mile verder zit. Deze zit echt in de ‘middle of ….ing nowhere’, je snapt niet dat ze hier business hebben … Het is ook helemaal niet druk, maar goed. Ik bestel hier nog een overheerlijke Blizzard met de chocolate covered strawberries en die is echt weer superlekker … Maar goed dat ze dit niet in Nederland hebben. Yvonne neemt nog een kleine Blizzard en kort daarna gaan we dus op weg naar het vliegveld.

IMG_5907

Precies om 18uur zijn we bij de check-in, waar we de bagage uitladen en Yvonne met de mannen alles naar binnen brengt, terwijl ik de auto terugbreng naar Alamo. Dit alles kost me echt maximaal 15min, inclusief de terugrit met de metro naar het vliegveld. Het vliegveld is wel groot, moet wel even goed kijken waar ik nu heen moet, maar al snel vind ik ze weer. Ik ga even mijn lange broek aandoen en dan kunnen we inchecken. We hebben 3 koffers, 3 Samsonite tassen en een golftas. Daarnaast nog 2 trolleys en 2 kleine tassen (met de breekbare spullen/kado’s onder andere). Mijn trolley wordt zelfs op het formaat getest ! Dat heb ik dus werkelijk waar nog nooit meegemaakt (en ik heb al aardig wat gevlogen), maar gelukkig mag die mee. Matt moet alleen de golftas even bij een andere balie afgeven en dan kunnen we door de controles.

IMG_5908 

IMG_5910

En aangezien we vrij laat vliegen (denk ik), is het super-rustig bij de controles. We kunnen overal zo doorlopen, alle diabetes-spullen mogen zonder controle weer mee (ik blijf me verbazen) en al snel zitten we dus in de ‘trein’ naar onze gate E, precies om 19uur. Als we bij gate E aankomen, zien we direct een groot KLM toestel door het raam. Dat kon haast niet missen, dat is ons vliegtuig, aan de eerste gate (handig). Maar goed, we hebben nog 2,5uur, dus we gaan nog even in de lounge zitten. Hier werk ik de weblog helemaal bij, zit Yvonne aan Sudoku en de mannen spelen met de Iphone.

IMG_5913

Om 20:15 heb ik de weblog weer helemaal bijgewerkt (en voel me nog steeds niet helemaal top, helaas) en besluit hem maar alvast in te laden. Om 20:30 willen we richting de gate lopen want om 21:35 zouden we moeten vliegen. Als afsluiting van deze geweldige vakantie, vliegen we ook nog eens Business Class terug, al zullen we hopelijk een groot deel van de vlucht slapen. We kunnen wel weer wat KLM huisjes toevoegen aan de verzameling (alleen, omdat ik haast nooit meer BC vlieg, ben ik mijn lijstje met huidige huisjes vergeten … dus we krijgen wellicht dubbele deze keer …). Hopelijk gaat alles lekker op tijd, en kunnen we morgen onze honden en katten weer begroeten ! Morgen dus weer een update met onze thuisreis ;-) !