zondag 27 juni 2010

Alle hotels op een rijtje

Een hele tijd terug ben ik al begonnen met het proberen om een hotel in New York te winnen met priceline; dit leek helaas niet goedkoop te gaan worden, dus al snel had ik een back-up hotel geboekt, mocht priceline niet lukken. Dit was een relatief eenvoudig hotel, maar toch al $ 225 … Maar ik bleef geduldig. Eind mei had ik mijn eerste hotel geboekt via priceline, in Front Royal. En in de loop van juni volgen alle andere hotels; zelfs kortgeleden ook nog gelukt voor New York voor een superprijs. Onder DEZE LINK kunnen jullie op het AA forum de verschillende wins terugvinden, met iets meer details.

Hieronder vinden jullie een overzicht van alle gewonnen hotels (de hotel-naam is een link naar de website van het hotel zelf), in de volgorde van onze daadwerkelijke overnachtingen. Tussendoor, van 18 juli tm 31 juli, zitten we in een villa in Orlando, dus hebben we geen hotels nodig.

3 - 6 juli: Sheraton New York Hotel & Towers (€ 355)

 Sheraton NY1 Sheraton NY2

6 - 9 juli: Renaissance Washington DC Downtown (€ 267)

Renaissance Washington1Renaissance Washington2 

9 - 10 juli: Holiday Inn Front Royal BlueRidgeShadows (€ 62)

Holiday Inn Front RoyalHoliday Inn Front Royal2 

10 - 11 juli: Sheraton Roanoke (€ 63)

Sheraton RoanokeSheraton Roanoke2 

11 - 12 juli: La Quinta Inn & Suites Boone (€ 54)

La Quinta BooneLa Quinta Boone2 

12 - 13 juli: Renaissance Asheville (€ 62)

Renaissance AshevilleRenaissance Asheville2 

13 - 15 juli: Fairfield Inn & Suites Gatlinburg North (€ 162)

Fairfield GatlinburgFairfield Gatlinburg2 

15 - 17 juli: Atlanta Marriott Perimeter Center (€ 88)

Marriott Atlanta PerimeterMarriott Atlanta Perimeter2 

17 - 18 juli: Holiday Inn Valdosta Conference Center (€ 71)

Holiday Inn ValdostaHoliday Inn Valdosta2 

31 juli - 1 aug: Doubletree Hotel Tallahassee (€ 45)

Doubletree TallahasseeDoubletree Tallahassee2 

1 - 2 aug: Renaissance Concourse Atlanta Airport (€ 66)

Renaissance Atlanta Airport Renaissance Atlanta Airport2

Ziet er wat ons betreft allemaal weer prima uit, en vooral erg goede prijzen ;-) ! Dus ik ben weer helemaal blij met priceline. Nu hopen dat we goede/mooie kamers kunnen regelen, normaal kan ik wel iets regelen ….

En tenslotte, deze keer niet echt een hint ! Ik heb inmiddels als reacties, maar ook gewoon via PM en via de email, al zoveel leuke ideeën opgedaan voor wat wij gaan doen, dat ik dacht dat het wel leuk zou zijn als ik een enquête plaats om te zien wat de overhand heeft bij jullie. Dus … stemmen maar ! De enquête loopt tot zaterdag 14uur, onze vertrektijd naar New York ! Met dan een nieuwe hint (waardoor een aantal opties zullen afvallen) !

zondag 20 juni 2010

Aantal reserveringen

Aangezien we een aantal dingen op de planning hebben staan, waar een reservering vooraf handig is, zeker in deze vakantie-periode, hebben we al wat vastgelegd.

In New York willen we (voor het eerst !) op het Vrijheidsbeeld. Yvonne twijfelt of ze echt de (smalle en lange) trap in wil naar de Kroon; maar de mannen en ik MOETEN dat natuurlijk echt eens een keer meemaken. En omdat we na onze eerste overnachting toch lekker vroeg wakker zullen zijn, hebben we maar gelijk op 4 Juli (ja, 4th of July dus) om 8uur de reservering gemaakt. Voor $ 15 p.p. mogen we met de boot naar Ellis Island en Liberty Island, waar het Vrijheidsbeeld is. En we mogen dus (voor dezelfde prijs, maar wel apart reserveren) ook het Vrijheidsbeeld in !

Vrijheidsbeeld

‘s Avonds zullen we het Macy’s 4th of July Fireworks gaan bekijken, die om 21:15 ongeveer beginnen (al zullen we goed moe zijn dan). De tweede dag hebben we om 12uur een reservering in het NYY Steakhouse, het topsteakhouse in het nieuwe Yankee Stadium. Dan willen we rond 13:30 (nog niet gereserveerd) een tour door het nieuwe stadion maken.

new-yankee-stadium

In Washington hebben we, net als in New York, 2 volle dagen. Op onze eerste dag hebben we in de ochtend vroeg een reservering voor het Washington Monument (ook onze eerste keer) en in de middag een reservering voor een tour door het Capitol (vonden we vorige keer indrukwekkend). Ik probeer ook weer via via een reservering te krijgen voor een tour door het Witte Huis, maar ik betwijfel of het gaat lukken deze keer … Voor de rest geen specifieke plannen (het is natuurlijk vakantie), maar zal het ongetwijfeld een lange wandeling over the Mall worden en willen we ook naar Arlington en het 9/11 gedenkteken bij het Pentagon.

washington-monument-picture

De rest van de trip tot aan Orlando hebben we geen specifieke reserveringen staan (anders dan de hotels, maar dat volgt in een later topic). Wel hebben we voor Denise, Joey, Chloë en Levi de Ultimate 14 Day WDW tickets gekocht, eind maart, op de WDW UK website, tegen een relatief gunstige koers dus. Dan kunnen ze dus lekker onbeperkt de Disney parken in !

En dan nu de nieuwe hint: de locatie is op, onder, in, langs, aan of uitzicht op …. WATER ! Bij de volgende update zal ik waarschijnlijk een enquete opnemen, ik heb al zoveel leuke ideeën voorbij zien komen, dat ik wel benieuwd ben ;-) !

maandag 14 juni 2010

Villa en huurauto

Over de villa hoef ik maar kort te zijn; we zitten in dezelfde villa als begin mei in onze week Florida. Die is prima bevallen; op een locatie die wij ideaal vinden, lekker ruim, mooi zwembad, internet en een games room. In mei was hij wel wat groot voor ons, maar met Denise, Joey, Chloë en Levi erbij, zitten we lekker gevuld. Dus we zitten weer in de Acadia Estates, voor een prima prijs. We hebben er zelfs nog een dagje vooraan kunnen plakken, omdat we al een dagje eerder in Orlando aankomen dan we eerder dachten (en dus ook een dag eerder dan Denise, Joey en kids).

Vooraanzicht villa Acadia Estates

De huurauto is wel een apart verhaal geworden, achteraf tenminste ;-) ! Eigenlijk zat ik al vanaf het moment van boeken te twijfelen of we een Equinox zouden nemen, wat we volgens mij de afgelopen 20 vakanties hebben gedaan, of nu maar eens een echt grote. De afgelopen keren eigenlijk altijd wel een mooie grote auto gekregen, behalve de laatste paar keer, waar we gemerkt hebben dat we eigenlijk steeds wel een echte Midsize klasse kregen (wat ook terecht was, want die hadden we ook gehuurd, maar in het begin kregen we steeds grote auto’s).

Alleen is het prijsverschil best wel aanzienlijk, zeker voor een periode van 4 weken. Aan de andere kant, we moeten zowiezo flink bijbetalen voor de drop-off kosten, en we moeten een flinke afstand afleggen, dus een grote auto is geen overbodige luxe. Daarnaast moet dit voor ons een hele bijzondere vakantie worden, dus toch maar voor een grote auto gekozen.

Het idee is om pas na 3 nachten in New York de auto op te halen, op Manhattan hebben we toch geen auto nodig. De prijs bij usareisen.de was best hoog en er waren moeilijkheden om de auto op te halen in Manhattan (voornamelijk vanwege de drop-off in Atlanta). Via een tip van Rick “Sunshine State”, een offerte opgevraagd bij Car Hire Agency. Deze kwamen met een redelijke prijs (goedkoper dan anderen, maar toch nog wel prijzig; zeker voor 4 weken plus drop-off), maar de pond staat op dat moment best gunstig. Daarnaast doen ze echt hun uiterste best en hebben echt veel voor me uitgezocht. Dus ik gun het ze absoluut. Alleen het nadeel … Huren lukt alleen vanaf New Jersey met drop-off in Atlanta (voor de Fullsize SUV klasse dan ….). Dat is wel onhandig.

Nog even goed over nagedacht, en uiteindelijk (ja, het is wat omslachtig …) een auto voor 1 dag (eigenlijk paar uurtjes) gehuurd vanaf Manhattan (goedkoopste model), waarmee we dan heel vroeg naar New Jersey rijden (40min zonder file) en dan de Fullsize SUV ophalen en weer terugrijden naar hotel op Manhattan. Daar leveren we de kleine huurauto in, laden de kids en koffers in de grote SUV en dan op weg naar Philadelphia en Washington … Nou alleen afwachten welke Fullsize SUV we krijgen … Keuze zullen we in ieder geval niet hebben. We hopen op een Chevrolet Tahoe of Suburban ;-) !

2008 Chevrolet Suburban LTZ

Tenslotte, een hint voor het ‘BIJZONDERE’ wat er te gebeuren staat tijdens onze vakantie (ik blijf nog vaag; en voor de kleine groep die al weet wat het is, houd het nog voor je); het zal in FLORIDA plaatsvinden (en dus ook niet de eerste 2 weken van onze reis) !

dinsdag 8 juni 2010

De aanleiding

Na onze geweldige zomervakantie van vorig jaar van Seattle, Vancouver, Jasper, Banff, Yellowstone en Rocky Mountains NP (en dan sla ik nog wat over), wilden we graag weer een mooi nieuw stuk van de USA zien. Wat we heel graag wilden zien, was het Great Smokey Mountains National Park; met name vanwege de grote dichtheid van beren. Een logische keuze lijkt dan om in New York of Washington te beginnen, en aangezien dit beide twee van onze favoriete steden zijn, wilden we die dan combineren.

In eerste instantie wilden we richting New Orleans rijden om daar te eindigen, omdat dat ook een stuk USA is dat we nog niet gezien hebben. Maar toen we ineens een aanbieding zagen voor tickets met Martinair naar Orlando midden in de zomervakantie voor EUR 540, leek ons het ook wel erg leuk om dat voor onze dochter, schoonzoon en kleinkinderen te boeken en onze eigen reis ook te eindigen in Orlando. Omdat we bang waren dat de aanbieding (of beter gezegd ‘foutje’) op de Martinair website snel zou verdwijnen, hebben we snel overlegd en gelijk geboekt. Achteraf verstandig, want na 2 dagen was het ‘foutje’ aangepast en lagen de prijzen weer rond de EUR 850.

Op 29 september 2009 hadden we dus de tickets al geboekt, terwijl onze kleinzoon nog niet eens geboren was. Op 19 juli vliegen Denise, Joey, Chloë en (later bijgeboekt) Levi met Martinair rechtstreeks naar Orlando en op 5 augustus vliegen ze weer terug.

Onze tickets hebben we zelfs pas op 1 december 2009 geboekt. Wel gekeken of er nog aanbiedingen zouden komen, maar dat bleek helaas een illusie; de vliegticketprijzen liggen weer ouderwets hoog. Dus maar besloten om nog wat KLM airmiles in te wisselen en zo de hoogste waarde te generen voor deze punten. Uiteindelijk vliegen we dus op 3 juli met KLM in de Economy Comfort klasse rechtstreeks van Amsterdam naar New York JFK. En op 2 augustus vliegen we rechtstreeks van Atlanta met KLM in de Business Class rechtstreeks weer terug naar Amsterdam !